Romería

La Romería en honor a Santa María de Escardiel es una de las tradiciones más antiguas que atesora la Sierra Norte de Sevilla y da lugar cada año a una de las movilizaciones populares más importantes en Castilblanco de los Arroyos.  Se celebra el sábado del segundo fin de semana del mes setiembre cuando las puertas de la Dehesa de Escardiel se abren para acoger al pueblo que a pie, a caballo o en cientos de carretas y remolques se entrega a los caminos junto al Simpecado de la hermandad para vivir una romería que por su historia y peculiaridades ha sido catalogada de Interés Turístico Nacional.

A las tres de la tarde el Simpecado parte de la Parroquia en una carreta guiada por bueyes  para poner en marcha una comitiva de la que participan cientos de personas a pie, en carretas y remolques o a caballo. Es un camino corto el que les lleva hasta la Ermita blanca de la Virgen de Escardiel al caer la tarde. Los romeros lo hacen lentamente disfrutando del encuentro con amigos y familiares. Muchos emigrantes aguardan el día de la romería para regresar a Castilblanco. Al calor de las barbacoas la noche transcurre entre los cantes de los peregrinos en torno a las encinas y alcornoques de la dehesa de Escardiel, una finca a cinco kilómetros del pueblo que el resto del año es lugar de esparcimiento y cobijo para el ganado.

Tras el rezo del Santo Rosario a las doce de la noche, los fieles de esta antiquísima advocación mariana aguardarán el momento de portar las andas de la Virgen de Escardiel que, entrada la madrugada, procesiona por el Real de la Ermita finalizando su recorrido con la tradicional “puja de bancos” por la que los escardieleros realizan sus ofrendas, animados por los cantes y sones de flautas y tamborileros, ante la imagen. Las donaciones más altas tienen el honor cada año de portarla de vuelta a su altar donde, si no es año de Venida, permanecerá hasta la próxima romería.

A media mañana del domingo se celebra la Santa Misa en honor al Cristo de los Vaqueros y, por la tarde, las carreras de cintas a caballo sirven de previa al canto de la Salve de despedida. El camino de vuelta hasta Castilblanco guiado por la carreta del Simpecado de Escardiel se realiza con igual o más entusiasmo. Son los últimos cartuchos de un tiempo de reencuentro que se escapa. En la noche del domingo los cohetes anuncian la llegada de los peregrinos al pueblo donde tiene lugar el desfile y entrega de trofeos a los mejores caballistas, carretas de bueyes y remolques ante el Simpecado a las puertas de la Parroquia del Divino Salvador.

Desde la festividad de la Asunción de la Virgen, el día 15 de agosto, se reza el ángelus cada día a las 12:00 de la mañana en la capilla donde se venera el Simpecado de la Virgen de Escardiel en la nave derecha del templo parroquial. Las fiestas de la Virgen de Escardiel comienzan una semana antes de la celebración de la romería con el triduo en  altar mayor de la Parroquia, que culmina con un festival de cante flamenco y una subasta popular organizada por la hermandad en la plaza de El Puente con la que recaudar fondos para sufragar los gastos de la romería. De madrugada, la suelta de varios toros de fuego cierra la fiesta de El Puente.

En 1997 el Ayuntamiento de Castilblanco impuso la Medalla de Oro de la villa a la Virgen de Escardiel como reconocimiento a la primitiva relación que une a esta advocación mariana con el municipio desde 1247.

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